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Entdeckung eines Schwammriffes der Jurazeit

Ein Team von spanischen Forschern hat im Mittelmeer einen Riff aus "Fels" Schwämmen entdeckt, der einzigste auf der Welt und der, wie man bisher angenommen, bereits vor Millionen von Jahren ausgestorben ist. Eine dieser Strukturen wurde in 760 Meter Tiefe gefunden,  auf der Spitze eines kleinen Unterwasser-Berges zwischen Valencia und Ibiza. Es besteht aus der Gattung der Leiodermatium pfeifferae, ein Schwamm der bisher nur im Atlantik bekannt war, von Makaronesien bis in die Karibik und jetzt auch das erste Mal im Mittelmeer gesichtet wurde.

Die Silica Riffe, die aus Schwämmen und nicht aus Korallen gebildet werden, waren in den Jura- und Kreidemeeren sehr verbreitet und wurden für ausgestorben gehalten. Zur allgemeinen Überraschung wurde im Jahr 1987, ein lebender Silica Riff in 200 m Tiefe in der kanadischen Pazifikküste entdeckt, der durch hexactinellidas Schwämme ("Glasschwämme") gebildet wurde. Dieser zweite nun entdeckte Riff, bestehend aus "Fels" Schwämmen, ist eine noch seltenere Riff Sorte, da die überwiegende Mehrheit der Arten von "Fels" Schwämmen nach der Kreidezeit erloschen war. Es wurde angenommen, dass die relativ wenigen Gattungen, die in der heutigen Zeit überleben, auf tropische und gemäßigte tiefe Gewässer beschränkt, die Fähigkeit verloren haben, Riff Aggregationen zu bilden.

Die Ansammlung von Schwämmen erreicht eine Höhe von 1,5 Metern. Die Entdeckung des Riffs wurde von einem Unterwasser-Roboter an Bord der Oceana Ranger gemacht, so dass Dreharbeiten und das Sammeln von Informationen, über die mit diesem Ökosystem verwandten Arten, wie andere Schwämme, Korallen, Gorgonien, Krebse, Meeraale, usw., möglich war.

© Foto: Oceana.

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